PRESSEMITTEILUNG VOM 22.04.2020:

Von Freundschaft, Chorgesang und Klosterleben

Leonard Stiegemann aus Paderborn hat mit dem Bonifatiuswerk ein Praktikum in Lettland absolviert

Bei Kaffee und Kuchen erzählten sie ihm über die junge Geschichte ihres Landes und wie die Zeit des Kalten Krieges bis heute noch in das gesellschaftliche Leben der Letten nachwirkt. Er, das ist Leonard Stiegemann, Paderborner, 23 Jahre alt. Mit dem Bonifatiuswerk der deutschen Katholiken hat er Lettland mit all seinen Facetten für fünf Monate kennengelernt. Sie, das sind die wissbegierigen Senioren, die zweimal die Woche in das Familienhaus in Riga kommen, um Deutsch zu lernen. Die letzten Monate wurden sie von dem jungen Paderborner unterrichtet, zur Freude aller Beteiligten, die über den normalen Unterricht hinausging. „Ich hatte meinen eigenen Namenstag vergessen, kam in das Familienhaus und wurde von einem gedeckten Tisch, Gesang und strahlenden Gesichtern empfangen. Meine Überraschung war groß und führte zur allgemeinen Heiterkeit unter den Senioren“, beschreibt Leonard Stiegemann einen ganz besonderen Moment in seiner Praktikumszeit, den er nicht so schnell vergessen wird.

Nicht nur als Deutschlehrer war der Student in Riga gefragt. Bei der Ordensgemeinschaft der Missionarinnen der Nächstenliebe unterstützte er die Suppenküche im russischen Viertel von Riga. Dort bekommen Wohnungslose und Bedürftige ein warmes Getränk und eine heiße Suppe serviert. In einem Tageszentrum für junge Menschen mit Mehrfachbehinderung half Leonard Stiegemann bei den alltäglichen Mahlzeiten oder bei der Arbeit in der Kerzenwerkstatt. „Dabei habe ich gelernt, den Menschen mit Selbstverständlichkeit und Natürlichkeit zu begegnen und ihre Stärken zu sehen, gleichzeitig konnte ich an meiner eigenen Selbstwahrnehmung arbeiten.“

Seine Wahrnehmung der katholischen Diaspora-Kirche in Lettland hat ihn positiv überrascht. Es sei beeindruckend, wie die jungen Menschen ihren Glauben lebten, wie offen und engagiert die Gemeinden seien. Besonders berührt habe ihn das Singen im Kirchenchor, zu dem er von der Gemeinde in Riga herzlich eingeladen war. So intensiv der Chorgesang auch heute noch in seinen Erinnerungen nachhallt, so lebendig hat Leonard Stiegemann den Glauben bei den Dominikanerinnen von Bethanien, einer Ordensgemeinschaft, die mit vier Schwestern in Riga lebt, erfahren. Als Praktikant hat er bei den Nonnen gelebt und der Klostergemeinde in alltäglichen Aufgaben geholfen, wie der Arbeit im Garten oder dem Renovieren und Streichen der Kleiderkammer für Hilfsbedürftige. „Besonders geprägt haben mich die Sonntage, wenn wir die heilige Messe gefeiert, gemeinsam zu Mittag gegessen und die Taizégottedienste vorbereitet haben“, berichtet der Paderborner.

„Für uns als Bonifatiuswerk ist es immer wieder schön zu sehen, dass die Praktikanten in ihren jeweiligen Einsatzstellen den direkten Kontakt zu den Menschen vor Ort haben. Sie erfahren, was es heißt, den Glauben unter besonderen, oft schwierigen Umständen leben zu können und erhalten ein Bild von unserer Kirche, das ein junges, internationales und gastfreundliches Gesicht zeichnet“, sagt der Generalsekretär des Bonifatiuswerkes, Monsignore Georg Austen.

Das "Praktikum im Norden"

Das "Praktikum im Norden" ermöglicht jährlich rund 20 jungen Menschen einen Aufenthalt in Nordeuropa und dem Baltikum, um ihnen unmittelbare Einblicke in das kirchliche Leben in der Diaspora zu bieten. Es ist ein Kooperationsprogramm zwischen dem Bonifatiuswerk und dem Newman Institut im schwedischen Uppsala. Finanzielle Unterstützung erhält es vom Erzbistum Paderborn.
 

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BILDMATERIAL ZUR PRESSEMITTEILUNG

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Das alte Rathaus in Riga Foto: Emelie Freckmann1,59 MBDownload
Leonard Stiegemann arbeitet mit Emelie Freckmann, ebenfalls Bonifatius-Praktikantin, in der Kleiderkammer der Dominikanerinnen in Riga Foto: Schwester Hannah97,81 KBDownload
Am Strand von Liepaja Foto: Leonard Stiegemann5,38 MBDownload
Leonard Stiegemann mit anderen Bonifatius-Praktikanten am Strand von Riga. Foto: Emelie Freckmann500,44 KBDownload
Leonard Stiegemann aus Paderborn hat mit dem Bonifatiuswerk ein Praktikum in Lettland absolviert. Foto: David Gorny957,25 KBDownload
Die Skyline der lettischen Hauptstadt Riga Foto: Emelie Freckmann667,09 KBDownload
Sr. Hannah von den Dominikanerinnen mit Leonard Stiegemann und zwei weiteren Bonifatius-Praktikanten Foto: Sr. Hannah 1,77 MBDownload
Der Kirchenchor in der St. Maria-Magdalena-Kirche in Riga Foto: Leonard Stiegemann1,37 MBDownload

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